logo-skoren

Jan Blokhuijsen over raakvlakken bedrijfsleven en topsport

Een flinke griep gooide roet in het eten van een toch al gek seizoen. Maar volgend schaatsseizoen wil Jan Blokhuijsen er weer staan. Met Team IKO aan zijn zijde hoopt hij aan zijn vierde Olympische Spelen te kunnen deelnemen. Om optimale prestaties te kunnen leveren, heeft de topsporter steun nodig van sponsoren. Waar mogelijk helpt Willem-Jan Bakker hem daar vanuit Bidonit graag mee.

In deze coronaperiode ziet het schaatsseizoen er volledig anders uit dan het seizoen ervoor. De schaatsers leven veelal in zogenoemde bubbels en in Thialf worden alle wedstrijden zonder publiek gereden. Het is bijna niet voor te stellen dat het er een jaar geleden nog zo anders uitzag. Het is eind januari 2020 als Thialf nog bruist en de NK allround worden verreden. Jan Blokhuijsen pakt er – na een jaar afwezigheid – voor de derde keer in zijn loopbaan de allroundtitel.

De rol van fans en sponsoren
Team IKO heeft dat weekend in de IKO-lounge allerlei activiteiten georganiseerd voor fans, partners en sponsoren. “We willen ze meenemen in de sport”, legt Jan uit. “Meer vertellen over hoe bijvoorbeeld klassementen werken en onze voorbereidingen eruitzien en wat achtergrondinformatie meegeven.” Tijdens één van die bijeenkomsten ontmoeten Willem-Jan en Jan elkaar voor het eerst. Ze raken in gesprek. Ook Jan zijn vrouw Penny-Lee komt erbij. Ze praten over de rol van fans in de sport, over sponsoren en over twee van Willem-Jan zijn concepten: Bidonit en BoosterMe. “We hebben nu ook een BoosterMe in huis voor onze dochter. Het is een mooi ding.”

Bij kleinere ploegen is het gebruikelijk dat schaatsers ook persoonlijke sponsoren meenemen. Ook daarover raken Willem-Jan en Jan in gesprek. “Sportsponsering is door de jaren heen flink veranderd”, legt Jan uit. “Bedrijven zijn op zoek naar waardevermeerdering. Er moet wat tegenover het sponsorbedrag staan. Denk aan het vergroten van de naamsbekendheid of het netwerken”, geeft hij als voorbeelden mee. “Ook van een sporter vraagt dat meer.”

Business development in de sportwereld
Willem-Jan ziet gelijk mogelijkheden. Waar hij met Skoren veelal bedrijven helpt met het in de markt zetten van hun producten, richt hij zich met Bidonit – het sportieve platform van Skoren – op business development in de sportwereld. Daar probeert hij sportteams en bedrijven of organisaties aan elkaar te koppelen. Zo helpt hij Team IKO, maar ook Jan Blokhuijsen. “Willem-Jan is de verbindende factor tussen topsport en het bedrijfsleven”, vat de allrounder samen. “Twee werelden met veel raakvlakken. Willem-Jan is heel goed in het leggen van verbindingen en het maken van combinaties.”

Eén van de resultaten daarvan is de verbinding met On Running, waardoor Jan dit seizoen kan trainen op schoenen van het sportmerk. “Als schaatser beoefen je veel trainingsvormen en heb je dus ook verschillende schoenen nodig. Ze lopen echt fantastisch, zijn van goede kwaliteit en superlicht.”